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鸡蛋公主



  从前有个王后,因为自己没有孩子,整日心情郁闷。有丈夫在家陪伴时,她心里也常感到很难过;要是丈夫不在身边,就只好闭门不出,呆坐在宫里暗自流泪。
  这一年爆发了同邻国的战争,王后独自留在宫内,心中特别烦闷,似乎四周的高墙把自己压得透不过气来。于是,她信步来到花园,在菩提树下的草坡上乘凉。
  过了一会儿,树丛里传来一阵沙沙的声响。王后抬头一看,只见一个老太婆拄着拐杖,一瘸一拐地走到花园的小河边。
  老太婆喝了几口水,来到王后跟前说:“尊贵的夫人,我冒昧地同你说话,其实没有恶意,你也不用害怕,说不定我能给你带来好运。”
  王后半信半疑地打量对方,回答说:“可我觉得你自己就不怎么幸运,哪儿会给别人带来什么好运呢。”
  “果皮虽然粗糙,可里面的果肉却很光鲜,果仁也甜美。”老太婆说,“把手拿过来,给你看看手相。”
  王后伸出手,老太婆仔细端详了一番她的手纹,然后说:“你有两件烦心事,一件是旧伤,另一件是新痛。新痛是担心你丈夫,他此刻在远方征战。不过,相信我,他很安全,很快就能给你带回喜讯。另一样烦恼说来话长,你所以不开心,全因为自己没有孩子。”
  王后一听,满脸通红,急忙要把手抽回来,老太婆却说:“别忙,有些地方我还得再仔细看看。”
  “可你是谁啊?”王后问,“你好像能猜透我的心思。”
  “我是谁并不重要。”老太婆回答,“可要紧的是,我可以教你一种方法,让你减轻痛苦。不过,要想交好运,你必须完全照我说的去做。”
  “那好,就全听你的。要是能帮我,我一定报答,随你要什么。”王后说。
  老太婆站在那里想了一会儿,从衣袋里摸出个包袱,一层一层打开,最里面是个白桦树皮做的小篮子。她把篮子递给王后,说道:“篮子里有个鸡蛋,你必须小心看护,在暖和的地方放上三个月,到时候它会变成一个玩具娃娃。把娃娃放到摇篮里,里面铺上细软的羊毛。娃娃不需看护,不用喂养,用不了多久,就长得同女婴一般大。
  “到那时,你也会生养自己的儿子。记住,要把两个孩子放在一起,叫你丈夫来看看他的一双儿女。男孩你要自己喂养,可女孩得托付给奶妈照看。到给两个孩子洗礼时,请我来当公主的教母。记住发请柬的方法:摇篮里藏有一只鹅翅膀,把它扔出窗外,我就会立即来到你身边。不过,千万记住,这些事对谁都别说。”
  王后刚要开口,老太婆早一瘸一拐地走了,刚迈出两步,就变成一个小姑娘,步伐轻快得简直像飞一样。
  看着眼前的一切,王后半天不敢相信自己的眼睛,若不是手里还拿着的那只篮子,真的以为自己是在做梦。刚进到花园时,王后还伤心不已,但此刻像换了一个人似的。
  她连忙回到房里,一路小心翼翼抚摸着篮子里的鸡蛋。里面果真有一枚小巧的蛋,淡蓝色的壳上点缀着绿色斑点。她拿起鸡蛋,放进怀里,觉得再没有比胸口更暖和的地方了。
  两个星期之后,国王打了胜仗,凯旋归来。看到老太婆的第一个预言应验了,王后心里坪坪直跳,满心希望其他预言也能实现。
  她用心呵护篮子和鸡蛋,把它们看作自己最值钱的宝贝,还为篮子定做了金盒子,免得将来把蛋放回篮子时,出什么闪失。
  三个月过去了,王后照老太婆的嘱咐,从怀里取出鸡蛋,精心摆放到暖暖的羊绒里。第二天一早,她走到篮子跟前,一眼就发现,蛋壳已经裂开,碎屑里面躺着一个小巧的玩具娃娃。
  王后终于开心起来。她让玩具娃娃自己安心成长,同时照老太婆的嘱咐,安心等待自己的孩子降生,好把两个孩子放到一起。
  最后,老太婆的预言果真都变成了现实。王后把小女孩从篮子里抱出,放到自己儿子的摇篮里。摇篮金灿灿的,镶满着宝石。随后,她派人请来国王。见到一双儿女,国王高兴得几乎要发疯。
  很快,王子和公主的洗礼日到了,王宫上上下下都赶来参加。一切准备就绪,王后轻轻打开窗子,扔出鹅翅膀。
  熙熙攘攘的人群中,突然驶来一辆富丽堂皇的马车,是由六匹乳白色骏马驾车。随后,车上走下一位年轻女子,绚丽的衣着仿佛阳光般灿烂。她罩着面纱,人们看不清她的容貌。不过,等她来到王后和两个孩子身边,取下面纱时,众人都被她的美貌惊呆了。
  年轻女子抱过小女孩,举到众人面前,宣布从今以后,这女孩取名为丹莉莱。谁也猜不透这个名字的含义,只有王后明白,这孩子是从鸡蛋里孵出来的。在随后的洗礼仪式上,王子取名威廉。
  宴会结束后,客人纷纷散去。教母把孩子放到摇篮里,对王后说:“不管什么时候,只要孩子睡着了,别忘了把篮子放到她跟前,还得把蛋壳摆到篮子里。只要坚持这样做,就能驱邪,要像看护眼睛一样照看这宝物,同时也要叮嘱你女儿,叫她也学着爱护它们。”说完,她吻了孩子三下,乘车离开了。
  两个孩子都长得非常健壮,奶妈非常疼爱丹莉莱,就像对待亲生女儿一样。公主一天比一天漂亮,人们都说,用不了多久,她就会长得像她教母一样美丽。可是,每天晚上,等公主睡着以后,总有一个陌生的漂亮女子前来照看她,但除了奶妈以外,这事谁也不知道。后来,奶妈还是告诉了王后。不过,她们决定保守秘密,不再透露给外人。
  转眼间,这对孪生兄妹都快两岁了。这一天,王后突然病倒了,遍请国内最好的医生,仍不见好转,她得的是不治之症。
  王后预感自己快死了,就把丹莉莱和奶妈找来。此时,她已把奶妈看作自己最信赖的侍女,把象征吉祥的篮子交给她,嘱咐小心珍藏。
  王后说:“等我女儿长到十岁,就把篮子交给她,郑重告诫她说,将来她自己的所有幸福,都取决于能否看护好这个篮子。
  至于我儿子,我倒没什么不放心的。他是王位继承人,他的父王会照看的。”奶妈答应,自己一定照王后的吩咐做,尤其要保守秘密。当天上午,王后去世了。
  几年后,国王第二次成亲,但这完全是为了维护权位,因此不像爱老王后那样爱新王后,而新王后也不喜欢老王后的儿女。
  国王只好让孩子暂时回避,由丹莉莱的奶妈照看。不过,只要兄妹二人不小心被新王后撞见,她就会像轰赶野狗一样将他们赶走。
  在丹莉莱十岁生日那天,奶妈将篮子交给她,还把她母亲临终前的嘱托讲给她听。可是,孩子年龄太小,当时不懂得这件礼物的珍贵,根本没有放在心上。
  转眼又过去了两年。一天,国王离宫外出,新王后一见丹莉莱坐在菩提树下,顿时像往常一样火冒三丈,将她毒打一顿。
  丹莉莱一瘸一拐回到住处,刚巧奶妈不在。她正在一旁哭泣时,猛然瞥见宝篮里的金盒子,觉得里面会有好玩儿的东西,就好奇地打开来看。可里面除去一把羊毛和两个空蛋壳外,什么也没有。丹莉莱大失所望,扒开羊毛一找,发现了鹅翅膀。
  “什么破玩意儿!”她自言自语着,随后转身将翅膀扔到窗外。
  转眼间,一位漂亮夫人站在了她面前,抚摸着丹莉莱的头说:“别怕,我是你的教母,专程来看你的。见你眼睛红肿,就知道你并不开心。我知道继母对你很不好,但你要勇敢,学会忍耐,好日子就要到来。
  “等长大了,她就管不了你了。不过要当心,千万把篮子带在身边,只要别丢掉里面的蛋壳,谁也无法伤害你。做个丝绒罩子,把小篮子装好,无论白天还是黑夜,都要把它藏到身上,如果能做到,继母和别人都休想伤害你。
  “要是万一碰到麻烦,不知该怎么对付,就从篮里取出鹅翅膀,从窗口扔出去,我会立刻赶来帮你。好了,咱们去花园吧,到菩提树下,我有话对你说,在那儿谁也听不到我俩说什么。”
  她们有说不完的话,教母对孩子千叮呼万嘱咐,直到夕阳西下。教母看天色已晚,就对丹莉莱说:“把篮子给我,你怎么也得吃点儿东西,我可不忍心让你饿着肚子睡觉。”
  随后,教母俯下身,对着篮子念了几句咒语。顷刻间,她们面前就出现了一张桌子,摆满了水果和糕点。吃完晚饭,教母领孩子回宫,一路上教她咒语,只要冲篮子念咒语,里面要什么有什么。
  又过了几年,丹莉莱长成了大姑娘。见过她的人都赞叹着想不到天下竟然有如此美丽动人的女孩。
  就在这时,一场残酷的战争爆发了。国王率领的军队节节败退,最后退缩到城里,准备固守城池。由于长期受困,城里开始缺粮,连宫里的人都吃不饱。
  这天上午,丹莉莱头天晚饭和当天早饭都没吃上,肚子饿极了,就把鹅翅膀扔出窗外。教母来到身边,极度虚弱的丹莉莱感觉特别委屈,不禁失声痛哭,半天说不出话来。
  “好孩子,别哭。”教母说,“我带你离开这里,而其他人只能听天由命了。”说完,她吩咐丹莉莱跟在自己身后,带她走出城门,从围城的军队眼前走过,一路竟无人拦阻,好像根本没发现她俩一样。
  第二天,城池失守,国王和所有大臣都当了俘虏。不过,趁着混乱,王子设法逃走了,王后则被乱箭射死。
  随教母逃离敌阵后,丹莉莱脱下锦衣华服,化装成农民。为了伪装得更隐蔽,教母还帮她把面孔彻底变了样。
  教母满心欢喜地说:“等你时来运转,要想变回原来的模样,只需对篮子念我教过的咒语,告诉它你想恢复原来的面貌,只要一眨眼的工夫,一切都会复原。不过,眼下你还得再忍耐一段时间。”随后,教母再次提醒她看好篮子,说完就同丹莉莱道别了。
  接连好多天,丹莉莱四处流浪,始终找不到安身之处。还好,篮子里能变出食物,倒是饿不着。后来,她到一位农民家里帮工,心里很满意,就这样等待着好日子的到来。
  起初,她觉得家务活计实在难做,但她特别机灵,学东西快得很,要不就是有神篮暗中相助,反正三天过后,她干什么都得心应手,似乎生来就会刷锅扫地。
  一天早上,丹莉莱正在门口刷洗木桶,有个贵妇人正巧从村子路过。一见姑娘光鲜照人的面庞,贵妇人不觉停下脚步,喊丹莉莱过去说话。她问:“你不想到我那儿去干活儿吗?”
  “当然想。”丹莉莱回答,“就是不知现在这家女主人同不同意。”
  “哦,那好办。”贵妇人还真的同女主人谈好了。当天,丹莉莱坐在车夫旁边,随贵妇人坐马车回家。
  六个月过去了,终于传来了令人兴奋的好消息:王子召集起一支军队,打败了篡取王位的敌人。可与此同时,丹莉莱也听说老国王死在了狱中。父王死了,公主痛哭一场,可不敢让外人看见。关于自己的身世,她一直瞒着主人。
  为国王的哀悼满一年后,王子继承王位。新国王昭示天下,准备选亲。为此,他下令全国的美女都来参加宴会,准备从中挑选新娘。
  接下来的几个星期,举国上下的母亲和女儿们都开始忙碌起来,赶制漂亮衣服,梳理别致的发型。
  丹莉莱的主人也有三个可爱的女儿,同别的姑娘一样,她们也特别兴奋。丹莉莱手特别巧,整天忙着为她们缝制漂亮衣服。
  可每晚一躺到床上,她总梦见教母俯身对自己说:“给三个姑娘做好衣服,等她们出发参加宴会时,你自己跟在后面。没有哪个姑娘会比你更漂亮。”
  激动人心的一天终于来临。丹莉莱抑制不住内心的激动,给三个小主人穿好衣服,目送她们跟着母亲离开,一头扑到床上大哭起来。突然,她好像听到有人对她耳语道:“看看你的篮子,想要什么,里面都有。”
  丹莉莱再也等不及了!她呼地跳起来,抓过篮子,重复了一遍咒语。看啊!床上摆放着一套亮晶晶的衣服。她兴奋得双手颤抖,穿好后对着镜子里一照,不觉被自己的美貌惊呆了。她冲下楼梯,门口早有备好的漂亮马车。她跳上车,一阵风似的向王宫驶去。
  到王宫去的路很远,可仿佛才过了几分钟,丹莉莱就来到了宫门口。刚要下车,她猛然想起忘了带篮子。怎么办呢?要是不想交厄运,就得再回去拿;再不然就干脆进宫,说不定没什么倒霉事。是回去拿,还是听天由命?正在犹豫不决,飞来了一只小燕子,嘴里衔着篮子,丹莉莱顿时转忧为喜。
  宴会的气氛此时已达到高潮,宫里满是穿戴华丽的美女。这时,殿门大开,丹莉莱走了进来。同她一比,其他的姑娘顿时黯然失色。她们觉得没有希望了,只能傻呆呆地看着。随行的母亲们纷纷交头接耳,说道:“没错儿,她就是失踪的公主!”
  新国王虽然没有认出来,却始终不离她的左右,目不转睛地盯着她。午夜时分,奇怪的事情发生了。大殿忽然升起厚厚的云雾,顷刻间,四周漆黑一片。接着,云雾倏地放射出光芒,丹莉莱的教母出现了。
  只见她转头对国王说:“她就是你总当成自己妹妹的那个姑娘。皇城被困时,她忽然失踪了。其实,她根本不是你妹妹,而是邻国国王的公主。她生下来就被交给你母亲抚养,只为免遭巫师的毒手。”说完,她便闪身不见了。
  从那儿以后,再没人见过她,那个神奇的篮子也不见了。如今,丹莉莱已没有了磨难,不再需要教母和篮子的保护了。她和新国王幸福地生活在一起,直到永远。

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